Uncategorized

Willpower is the drive behind self-control

Some days I live up to everything I promised myself in the morning. I eat proper meals and healthy snacks throughout the whole day. After work I cycle to the gym and kill my work out like a mad woman. And when I go for drinks with my friends later that night, I don’t lose self-control, but crawl into bed at a civilized time.

But the following day could be total disaster. I’ll bury my head in a pint of Ben&Jerry’s, make up excuses to skip my work out, and drink so much that I’d be hungover as shit the next morning. I recently watched the presentation of Professor Roy Baumeister, a respected social psychologist specializing in self-control and self -regulation. I discovered that the behavior I just described has everything to do with self-control and willpower.

Willpower is the drive behind self-control

What does self-control and willpower mean exactly? It’s the capacity to change yourself based on some standard or idea you consider as good or beneficial in the long run. And willpower is the energy behind self-control.

Self-control is limited
It seems that people who have these qualities straight are more successful in work or school and have longer lasting and happier relationships. This fact might not be a revelation to most of us. On the contrary, it intuitively makes sense. But the following was a real eye opener to me: our capacity for self-control is limited. If you expand some of it, you’ll have less (at least for a while). Even if your next task or goal doesn’t seem to have anything to do with the previous one. The next desire that comes along, you are more likely to give into it.

Let’s take another look a my situation. It’s possible that I skip my work out and down a whole pint of Ben&Jerry’s instead, because the day before I successfully resisted these temptations. In other words: I used up my willpower

Your willpower is like a muscle:

  • It gets tired after exertion
  • Conserving energy
  • Regular exercise increases strength

Don’t do it all at once
You have one stack of will power. If you put it into one thing it may not be available for others. For example, if you have several important resolutions for the next year, you should do them in sequence. Each resolution is usually a way to change yourself so it takes self-control and will power. If you have several of these at once and if you try to change your life in four different ways you’ll most likely fail. Each time you put energy in one of them, you are taking away the energy to do the others. So it’s best to pick one, succeed at it and move on to the other one. Succeeding at the first resolution will actually strengthen your muscle and give you a greater capacity to succeed at the next one.

The importance of cheat- and rest days
After watching the presentation of Professor Baumeister I see cheat- and rest days (a day without a work out) in a different light. I realize now that rest days are not only a way to allow my body to recover, it’s also a beneficial to my mind and thus my willpower. Scheduling a mandatory break from training will help you get excited break a sweat the next day. The same goes for cheat days. If I resist every single French fry or Oreo that comes my way, my willpower will crack eventually. But if I give into the temptation occasionally, I take good care of my willpower and self-control muscle. 🙂

(Source: www.apa.org & www.thinkandbehappy.com.au)

Leave a Comment

Comments

  1. Lenneke

    Good article and very useful too! I already feel a lot better knowing I’m not a failure for giving in to my desire for chocolate every once in a while.

    • Anna

      Never feel like a failure! I think it’s good to just give into it sometimes 🙂 Let’s charge our will-power muscle every once in a while! Happy cheat day Lenneke! XO

  2. Lotta

    Wat een goed artikel! Ik denk dat vrijwel iedereen zich hier wel in kan herkennen. Ook mooi hoe je het nut van cheat- en restdays beschrijft en heel herkenbaar: na zo’n dag sta ik te springen om weer te sporten!!

    • Anna

      Thanks voor je lieve berichtje Lotta! Toen ik de presentatie van deze professor bekeek verklaarde het ook veel voor mij! Happy cheatday, zullen we maar zeggen 🙂

      • Lotta

        Ik zie dat ik in juni ook al gereageerd had, maar dit blijft een goed artikel. Ken je het boek Wilskracht van prof Baumeister ook? Die raden we vaak aan health coaching cliënten aan om te lezen! Xx

        • Anna

          He Lotta, thanks voor de tip! Boek heb ik nog niet gelezen, maar ga ik op mijn lijstje zetten. Thanks 🙂

  3. Daphne's Notes

    Very interesting! It makes so much sense and explains my own behaviour too, thank you!

    • Anna

      Great to hear that you found my article useful Daphne. I was also very glad that there is an explanation for the ‘cravings’ i have sometimes.

  4. Sanne

    He also wrote a book about it, I can tell it’s a very good one full of eye-opening moments!! Willpower (of gewoon Wilskracht van Roy Baumeister & John Tierney voor de Nederlands)

    • Anna

      Thanks a lot for this tip Sanne! I will definitely look into that. I loveee eye-opening moments 🙂

  5. Linda

    Fijn artikel. Heb nu een week niet gesport nadat k flauw was gevallen en heb me lichaam even rust gegund… Voelt als een tegenslag en opgeven, maar weet dat t moet.. Het artikel helpt wel om dit soort dingen te realiseren.. Thanks!!

  6. Merel

    Fijn artikel! Ik vind jouw fit-journey een heel goed voorbeeld voor mezelf (al ben ik nog lang niet op het punt waar jij nu staat). Na meerdere succesvolle pogingen en nog meer onsuccesvolle terugvallen ben ik weer begonnen. Geen dieet-hypes, geen wekelijkse afspraken met mevrouwen die me aanraden alleen nog kipfilet te eten en supplementen te slikken, maar gewoon genoeg, gezond eten en sporten voor een duurzaam resultaat. Maar op dag 3 van deze journey ben ik alweer bang te gaan falen. Denk jij dat professionele begeleiding (online of in real life) van toegevoegde waarde aan het proces is? (en dan dus niet die kipfilet-dame die zelf zich ook niet aan haar dieet kon houden) Als een soort stok achter de deur voor als mijn wilskracht toch even de deur uit is?

    • Anna

      Lieve Merel,

      Ik vind het fijn om te lezen dat ik jou kan inspireren met mijn persoonlijke ervaringen. Super goed dat je na alle pogingen die je hebt gedaan niet opgeeft en die kipfilet-mevrouw gedag hebt gezegd! Hahaha, ik ken die kipfilet-mevrouwen maar al te goed. Wat betreft het bang zijn om te falen, probeer je daar niet teveel op te focussen. Het is niet erg als je slechte dagen hebt, of dagen waarop het overdag supergoed gaat en ‘s avonds wat minder. Probeer je te focussen op de dingen die wel goed gaan. Iedere dag is een nieuwe dag! Het kostte mij in het begin ook veel meer moeite, maar heel langzaam aan wordt het je levensstijl. Maar het heeft echt tijd nodig! Het heeft jaren geduurd voordat al die gewoontes erin zijn gesleten en die bijbehorende kilo’s ben je ook niet binnen een paar maanden aangekomen. Je moet dus niet verwachten dat je die ongewenste veranderingen binnen een paar maanden weer ongedaan maakt. En al die zogenaamde ‘mislukte pogingen’ dragen ook iets bij aan het eindresultaat, want iedere keer leer je weer iets meer over jouw lichaam (wat werkt wel voor jou en wat niet) en wordt je weer iets wijzer over sporten en eten.

      Je vraagt of professionele hulp kan helpen als een stok achter de deur. Ik denk het wel, maar dan geen kipfilet mevrouw 😉 Ik heb een paar maanden samen gesport met een personal trainer en dat heeft mij wel heel erg geholpen. Hij/zij zal je leren dat je veel meer uit jezelf kunt halen dan je denkt en dat geeft enorm veel zelfvertrouwen. Personal trainingen zijn kostbaar, maar als je kijkt wat je er uiteindelijk voor terugkrijgt. Zie het als een duwtje in je de rug waarna je daarna weer verder zelf verder kunt. Ik raad je echt aan om een gym te vinden waar ze circuittrainingen/crossfit-trainingen geven. Je hoeft dan zelf niet te bedenken hoe je workout eruit ziet en gaat sowieso iedere keer helemaal tot het naadje. Deze manier van sporten vind ik heel motiverend omdat je vaak dezelfde mensen terugziet, in een sportschool is dit toch veel anoniemer. Je leert deze mensen vanzelf beter kennen, grote kans dat je op dit soort plekken jouw BFFF vindt!

      Ik wens je heel veel succes de komende tijd! Niet opgeven he 🙂 Liefs Anna

      • Merel

        Hi Anna,

        Super bedankt voor je uitgebreide antwoord! Ik vind het echt inspirerend dat jij ook niet zomaar gratis in 1 keer een ‘nieuw’ lichaam hebt gekregen, maar dat ieder verloren pondje 100 zweetdruppels en tranen vertegenwoordigt. Ik heb al even gespiekt naar crossfit, maar had het idee dat ik daar niet fit genoeg voor ben, maar ik zal het heroverwegen want ik denk inderdaad dat een trainer een goede stok is en we de kipfilet-mevrouwen eens moeten laten zien wat willpower is!

        Dank je!